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食腐动物为何不怕细菌病毒,吃了腐肉一点事也

2019-10-10 09:10

问:食腐动物为何不怕细菌病毒,吃了腐肉一点事也没有?

谢邀。

这是个很有意思的问题。腐肉是指已经腐烂或开始腐烂的肉,这种肉大多数的动物是不能吃的,因为腐肉里有大量的细菌,吃了之后,轻则腹泻重则食物中毒。那么,为什么食腐动物吃了腐肉没有什么影响呢?我们一起来探讨一下这个问题。

食腐动物

大自然中的动物大致可以分为三种,食肉动物、食草动物和杂食性动物。而食腐动物严格意义上来说不属于上面三种动物的任何一种。因为食腐动物的食物以腐烂的肉类、粪便或是枯枝落叶为主。也就是说,食腐动物并一定只是吃腐肉的,比如蚯蚓就是一种食腐动物,它主要以土壤中的植腐物为食。但是无论是哪种食腐动物都在大自然的生态中充当着分解者或清道夫的角色。

既然题主的问题是腐肉,我们就来看一下,主要以腐肉为食的动物有哪些?

最常见的两种大型的食腐肉的动物就是鬣狗和秃鹫了。

01 我们先来看一下秃鹫。

秃鹫是鹰科秃鹫亚科动物,它是一种大型的猛禽。它的外形非常的有特点,从脖子以上一直到头部几乎没有毛发,而它的名字也是由此而来。

成年的秃鹫身长平均在1.1米左右,翼展接近两米,不需多大型的老鹰都要大,但是许多老鹰是食肉动物,而且它们大都是自己捕猎新鲜的猎物为食。但是体型庞大的秃鹫反而是个吃腐肉为生的,这到底是为什么呢?咱们把这个放在后面讲一下。

02 鬣狗

鬣狗虽然形态和名字都像是犬科动物,但是,鬣狗并不是犬科动物。鬣狗是猫型总科鬣狗亚科的动物。在非洲,鬣狗有着“非洲二哥”的称号,原因很简单,它们喜欢团队作战,而且个个凶猛无比。据研究鬣狗的咬合力能达到460公斤,比草原之王狮子的咬合力都要高出接近100公斤。

在非洲大草原上,无论是凶猛的狮子还是体型庞大的野牛,没有鬣狗们不敢招惹的。它们最擅长的攻击方式就是抓住对方落单的机会,包围起来,趁机“掏肛”。

鬣狗和秃鹫为什么会选择吃腐肉呢?

先说一下秃鹫。秃鹫虽然是一种大型的猛禽,但是它的能力却很尴尬。大多数的鹰科动物都有尖利的喙,能够撕开猎物的皮毛,尤其是老鹰,它最喜欢把猎物按在地上一边拔毛一边吃肉了。但是秃鹫却不行,因为秃鹫的喙和爪子相对其他鹰科动物来说非常的钝,不适合捕杀猎物,再加上秃鹫的飞行能力比其他的同科成员要差很多。所以秃鹫干脆就放弃了自己捕猎,专门“捡漏”了。但是,在大自然中食肉动物们都很珍惜自己的猎物,除非开始腐烂,不然很少能留给其他的动物。

最终,秃鹫这种猛禽就不得不沦落到吃腐肉的境地了。

再来看一下鬣狗。鬣狗作为“非洲二哥”有着自己捕猎的能力。当然,通过生物学家们对鬣狗的研究发现,鬣狗的主要食物来源有两个方面,一是自己捕杀的猎物或者抢夺的猎物,二是吃腐肉。

当非洲大草原上的动物大迁徙时,成群结队的食草动物,对这种体型中等擅长围攻的动物来说就不那么友好了,它们通常会在这个阶段食物匮乏,在食物匮乏的时期,只要是能活命,鬣狗当然也会吃腐肉了。

其次,在鬣狗生活的领域中的食草动物大都以奔跑速度快为主,比如羚羊(80公里每小时)、斑马(70公里每小时)等等,鬣狗光靠群攻显然是不够的。它必须要能追的上食草动物,但是,鬣狗平均50公里每小时的奔跑速度显然是追不上的。

而且鬣狗是机会主义者,只要是能得到吃的,它从不会放弃。当然,也包括腐肉。

那么,为什么秃鹫鬣狗等这些动物吃腐肉不会有什么不好的影响呢?

原因有三个方面。

01 生存方式

食腐动物大都有一个致命的缺陷,比如秃鹫不会捕猎,而鬣狗则是奔跑速度慢,这造成了它无法稳定的获得新鲜的肉。为了生存,它们必须适应腐肉。大自然从来都不同情弱者,如果不足够强,那就有足够的适应能力。

也就是说,它们的生存方式让它们选择了这样的食性。

02 特殊的消化系统

既然进化中,它们不得不吃腐肉为生。为了让腐肉能够最大程度的为我所用,以及降低腐肉对自身的伤害。它们的消化系统也必须跟着进化。通过科学家们对食腐动物消化系统的研究发现,只要是食腐动物,它们的胃液的酸性比正常动物的要高出一倍左右。举个列子,人类的胃酸PH值大约在2.0左右,但是秃鹫的胃酸PH值在1.0左右。这已经属于强酸的范畴了。

这种PH值下的胃液能够把腐肉中的大部分细菌以及寄生虫等等一切对身体有害的物质全部杀死,同时也促进了它们对腐肉的消化吸收。

03 免疫系统

仅仅靠胃液是不足以把所有的细菌和致病菌杀死的,还得靠它自身的免疫系统,国外科学家曾经对秃鹫等食腐动物的基因以及免疫系统做过研究,发现这些动物都有着能够免疫大多数病菌的能力。比如动物尸体中常见的肉毒杆菌,炭疽杆菌以及狂犬病毒等等。

(秃鹫的基因和免疫系统示意图,例如图中的TBK1就是指的结合激酶)

综上,大自然中任何的生物都有其生存的方式。而食腐动物的生存方式就是以腐烂的动植物为主,为此,它们也进化出了足以把腐肉中有害物质降低到最低的能力。所以,它们吃了腐肉才一点事都没有。就像是巧克力是许多人的最爱,但是确实狗狗的“杀手”是一个道理。

因为,吃了腐肉有事儿的,都被淘汰了!

即使是食腐动物,也是喜欢新鲜尸体的。很多兼性食腐动物,也捕猎,捕不到的也首选食肉动物的残渣——新鲜尸体,实在没有才选腐败变质的充饥。

像是非洲二哥鬣狗,号称掏肛能手,猎物还活着就下嘴生吞了。但同时它们也食腐,是十足的机会主义着,在食腐和捕猎中摇摆。

所以,专门食腐的动物就是在这摇摆当中渐渐被挤到专门食腐这一生态位的,比如非洲秃鹫。所以,它们在进化过程中,有一个对腐肉逐渐适应的过程,直到完全适应。

胃酸超强,我有恃无恐!

食性不同,胃液的ph值也不同,它们有一个线性对应关系。总体而言,食草动物胃液酸性程度最低,前肠食草动物(反刍动物)6.1、后肠食草动物4.1,这是因为食草动物要保留一定的微生物帮助草料发酵才好利用吸收,胃酸太强就杀死微生物了;专性食肉动物(纯吃肉)3.6、杂食动物2.9、兼性食肉动物(比杂食更爱吃肉)2.2;而食腐动物的胃酸就厉害了,兼性腐食性动物1.8、专性腐食性动物1.3,这都是平均值,也就是说有的专性食腐动物的胃液ph值还要更低更猛!如此猛的强酸,即使腐肉的肉毒素和各种致病菌都不足以伤害食腐动物,加上进化过程中对一系列病菌和毒素形成的抗体,就足以保护自己了。从秃鹫的粪便检测来看,经过强酸这道过滤器,确实消灭了大部分致病菌;但粪便里其它治病菌依然够普通动物受的,所以秃鹫消化过程非常快,一是要减轻体重适合飞翔,二也是减少致病菌在体内的停留时间。所以,秃鹫在进食时都会不时排便,而不是有的答主说的“撒尿”灭菌,它们哪里来的膀胱啊。

边争食边排泄或许还有另一种可能,那就是用粪便掩盖腐肉的气味,尽可能减少其它腐食动物过来争抢。总之,绝不可能有靠排泄物来消毒的道理。

冷知识:人类可能有食腐阶段!

刚才的胃酸浓度值,杂食性动物的平均数是2.9,你知道我们人类多少?平均值在1.8,最低能达到1.5,这与我们杂食性的身份极不匹配,是灵长类动物中唯一一个接近食腐动物的。而与我们食性最为接近的狒狒,胃pH值平均在3.7,远不如我们人类强悍。所以,有一种解释就是人类很可能有一段时间捡拾腐肉,来获取大量动物蛋白,进而促进了脑爆发,最终得以甩开其他灵长类,进化为智能生命。

食腐动物的种类很多,它们是大自然的分解者,因为有了这些食腐动物大自然中才没有遍地残害、臭气熏天。这些动物一般以腐败的动植物尸体为食,例如蚯蚓、蜗牛、秃鹫、鬣狗等。

在这里主要以秃鹫为代表讲解一下它们为什么吃腐败的肉而不生病。动物死亡后尸体会有一个腐败的过程,这个过程实际上就是微生物“在吃东西”,这个时候动物遗体上有大量的细菌和病毒,人的肠胃是绝对受不了的。而秃鹫就完全可以应付得来。

首先科学研究发现动物胃里的胃酸值差别很大,草食性动物的胃酸值就比肉食性动物胃酸值高,而肉食性动物的胃酸值比食腐性动物胃酸值要高。例如大型的食腐类动物秃鹫等胃酸PH值甚至会低于2左右。这样强的胃酸足以杀死大量的跟随腐肉来到胃里的细菌和病毒。

腐肉之所以危害很大主要的罪魁祸首就是肉毒杆菌,这种细菌在无氧情况下释放的肉毒素毒性非常大,而强酸就可以阻止肉毒杆菌释放肉毒素。 其次食腐动物身体中有很强的抗体,这些抗体可以很好的保护食腐性动物免受细菌病毒的侵害。免疫系统的强大也是食腐动物的法宝之一。

除此之外秃鹫还是直肠子它们消化排泄的速度也很快,有的时候正在进食的时候就会排泄。这样可能减少细菌病毒在身体里的停留时间,同时排泄物中的高酸性也可以保证来一场外部的杀菌工作。

经过漫长时间的进化食腐动物已经适应了这样的“饮食习惯”,正所谓没有金刚钻不揽瓷器活,那些吃不了腐肉的秃鹫已经在进化的路上被淘汰出局,剩下的都是精英。可以说食腐类动物是大自然中的清洁工,也是食物链中非常重要的一个环节。


文/科学黑洞,图片来源网络侵删。

谢邀!

食腐动物为何不怕细菌病毒,吃了腐肉一点事也没有?

达尔文告诉我们,生物会对所生存的环境发生适应性变化,那些具有更好适应性的生物才得以存活;相反,那些没有“作出”很好适应性改变的生物就被淘汰。

因此,今天我们所能看到的生物物种都是对环境很好适应的品种。

食腐动物之所以不畏惧腐食中细菌病毒等,吃了腐肉一点事也没有,也必然有其克制食物中这些微生物的“道道”。

“道道”可能不止一个方面。但是,研究发现,食腐动物不畏惧食物中可能存在的致病微生物的一个重要,甚至是主要机制是:

具有极度低PH值的高酸度胃来作为食物中微生物的“滤过器”。

比较生物学研究发现,动物胃内酸度与其食性高度相关,腐食动物具有极度低PH值的高酸度胃

已知,不同动物具有高度差异的胃酸度。

曾经认为,胃酸的主要生理功能在于通过激活胃蛋白酶原启动蛋白质的消化,并通过蛋白质的酸变性来帮助这一过程。

研究发现,食物中蛋白含量更高的食肉动物通常就比食草动物具有更高的胃酸度,也为这个说法提供了很高的证据。

但是,研究更发现,食腐动物有着比其他食性的动物更高的胃酸度。

而且,食腐动物的食物并不比食肉动物的食物有更高的蛋白质含量,更难消化。

同时,我们知道,维持任何一种极端的生物特征都需要付出高昂的代价。比如,恒温动物维持37度甚至以上的体温,虽然可以获得诸如抵御寄生虫微生物感染,更高的能量利用率,更高的神经传导速度及由此带来的更快的反应速度;但是,维持高体温代价也非常昂贵,比如,需要持续不断“浪费能量物质”,非常不良的低温和高温适应性,更容易被冻死热死等。

胃内高酸度的维持也不例外,代价也一样昂贵。这包括,需要更多的能量支持,还需要投入巨大资源来预防高胃酸带来的潜在危害。

既然,不能单纯用食物蛋白含量来解释食腐动物与食肉动物胃酸度的差异,食腐动物高昂代价的极端高的胃酸度必然有其存在的另外的生物学意义。

正如本问题所涉及,一个显而易见道理在于,腐食动物的食物中含有更多的微生物,面临更大的“病从口入”风险。

我们还知道,高酸度是可以用来杀菌的。食腐动物不惜代价维持胃内的高酸度,一个理所当然的理由就是为了杀灭食物中的微生物,预防这些微生物带来的感染风险。

当然,要证明这一点,需要更大量和可信的证据显示,动物食性,食物中含有微生物的数量,与胃内酸度存在很好的关联性。

2015年发表的一项研究中,美国北卡罗莱纳州立大学的科学家对此作了专门探讨。

研究者通过广泛的文献检索,获得了来自7种不同食性的68种(25种鸟和43种哺乳动物)动物胃酸度的数据。

结果发现,不同食性与胃pH之间存在很好的线性关系。

总体上,相比于草食动物(无论前肠和后肠),杂食动物和肉食动物,食腐动物(无论专性还是兼性)有着更低PH值的胃酸度。

具体来说,不同食性动物胃PH值分别为:

专性腐食性动物平均1.3,兼性腐食性动物1.8;通性食肉动物2.2,杂食动物2.9,专性食肉动物3.6;后肠食草动物4.1,前肠食草动物 6.1。

我们知道,食草动物食物中通常含有较少量的微生物,而食物中含量很高的纤维素和木质素由需要微生物来发酵才能被吸收利用,尤其是前肠食草动物(反刍动物)。因此,胃内不仅不需要高酸度,相反,在反刍动物还需要相对的碱性环境避免微生物被杀灭,才更有利于发酵。

如上所述,食肉动物和杂食动物,食物中蛋白含量高,需要更高的胃酸度。食物中微生物含量虽然高于植物性食物,却显著低于食腐动物的食物,消毒杀菌的压力不大。因此,这些动物胃酸度介于食草动物和食腐动物之间。

即使是在食腐动物,专门吃腐食的专性食腐动物的胃酸度也高于兼性食腐动物。

当然,有一些动物具有更宽的胃内PH值范围。

其中,在杂食动物和主要以昆虫为食的食虫动物最为明显。这主要是由于这些动物的食谱本身存在很大差异,而食虫动物所进食昆虫甲壳质含量差异也是一个原因。

有趣的是,在一些例外中,胃酸度也与食物的微生物含量高度相关,更进一步证明胃酸杀菌的作用。

比如,海狸虽然是食草动物,但是由于经常在水下活动存在暴露于原生动物寄生虫贾第虫感染的高风险,因而具有非常高酸性的胃。

再比如,兔子也是典型的食草动物,却也有极酸的胃。这是因为,兔子经常通过吃粪来补充胃肠道内的微生物——一边补充所需要的微生物,一边还通过高胃酸来过滤致病性微生物。

总之,北卡罗莱纳州立大学的研究以有力的证据证明,胃酸的一个重要生理功能是杀灭食物中的微生物;食腐动物具有极端高的胃酸度,因而具有更高强度的杀菌能力,这些动物才可以天天吃充满微生物的腐食而安然无恙。

人类胃酸度的进化意义,以及医学意义

研究还发现,成年人的胃内具有与杂食食性不相称的高酸度(最低pH值= 1.5)。

尤其是,与其他灵长类动物相比,胃pH值唯一更接近于食腐动物的物种。

比如,食性最为接近于人的狒狒,胃pH值一般在3.7,远高于人类的1.5。

一种解释是,人类祖先在某个阶段开始大量捡食腐食动物获得动物蛋白质,可能是促使脑“爆发”发育,突然领先于其他灵长类动物,进化成唯一智能生命的重要原因。

而进食腐食食物的一个代价就是面临更大风险的病原菌感染;接近于食腐动物的高胃酸正是为了适应腐食行为而发生的适应性改变。

另外,在婴儿、高龄老年人,以及接受显著降低胃酸度的胃肠旁路减肥手术和奥美拉多等质子泵抑制剂抗酸药的患者,更容易发生胃肠道细菌感染的事实,也进一步证明胃酸在食物杀菌中的作用。

就是说,人类研究的证据也可以进一步验证胃酸在杀菌中的意义。

综上所述,动物的食性与胃内酸度高度相关。食腐动物胃内极端的高酸度是它们天天吃充满微生物食物却可以安然无恙的主要保护机制

这个问题,量子菌来回答。我们一般想到典型的食腐动物都是秃鹫,鬣狗这些肉食性动物,它们往往以动物尸体为食,扮演者清理者的角色。食腐动物加速了食物链中物质分解和循环过程,对自然生态是一种促进的作用。

当然,食腐动物是经过数百万年以上的自然进化,才有了现在的食腐的习性。它们也是了为了生存,不择手段,能吃一手的鲜肉,谁也不愿去吃腐烂的肉食。只是它们无法占据食物链的顶端,只能选择食腐。

腐食里滋生大量的细菌和病毒,食腐动物也早就有了抵御这些病原体的能力。例如对于秃鹫,其浓烈的胃酸足以除掉大部分的病菌,而其强化的免疫体系也能抵御剩余的其他病菌。

其实,想当年,原始人类也是靠捡拾腐肉过日子的,那时人类还没有走上食物链的顶端,除了采摘果实树叶食用,也经常寻找大型食肉动物留下的猎物残骸,或者死去的动物来填饱肚子。那时的人类在恶劣的环境下,也只能这样选择。当然,这种在自然环境中生存的能力,现代人类已经基本不具备了。

仅仅从生物学的角度来看,这是因为食腐动物的有超强胃酸以及,对大部分病原细菌有抵抗力。

食腐动物

食腐动物主要就是指那些依靠吃腐肉维生的动物。最有名的就是秃鹫。

实际上还有豺、鬣狗等,也有一些动物比如:狮子和科莫多龙偶尔也吃腐肉,不过是在捕猎的同时。还有依靠吃腐殖质为生以腐木、腐植质维生的动物。

食腐动物为什么可以吃腐肉?

这里我们就以秃鹫为例,实际上它们很早(几百万年前)就开始吃腐肉维生,而且很少回去攻击健康的动物。之所以吃腐肉没有事,主要有两个原因。

1,胃酸超强。

我们人的胃酸PH值大概在1.5-3,有一些病原细菌是可以在这个条件下生存下来的。而腐肉当中会有很多病原微生物,所以人没办法以吃腐肉维生。但是秃鹫的胃酸PH值几乎接近于0,酸性超级强,病原微生物很难在秃鹫的胃里生存。

2,对病原微生物有很强的抵抗力

由于数百万年来的进化,秃鹫的免疫系统能对付大多数的病原微生物,健康的秃鹫即使吃了一些感染很多致命的病原菌(比如:炭疽杆菌,沙门氏菌等等)的尸体也不会有问题。

因为这两点,使得他们可以吃腐肉维生。

食腐动物对于生态系统健康起决定性的作用

实际上,秃鹫等食腐动物对生态系统特别重要。没了他们,一个生态系统就很容易出现问题。举个例子,因为印度近些年秃鹫大规模减少,有很多死去的牛得不到处理而堆积起来,往常这些都是秃鹫来处理的。现在变成一些老鼠和野狗,于是老鼠和野狗大规模增加,老鼠带来了很多传染病,被狗咬伤的案例大规模增加,并且因狂犬病而死亡的人数也大规模增加;

动物抵抗微生物的第一道防线就是胃酸,胃酸有很强的杀菌能力,胃酸浓度越高,杀死微生物的能力越强,秃鹫等吃腐肉的动物的胃酸浓度比人的胃酸浓度高几十倍。

人的胃酸浓度在退化,浓度在下降,杀死微生物的能力也在降低,所以,人吃了不干净的食物很容易得肠胃炎拉肚子。

如果微生物在胃里没能被杀死,就会进入肠道,而肠道是没有杀微生物能力的,如果有少量微生物进入肠道,问题不大,会随着粪便排出,但进入肠道的微生物太多,就会引起急性肠炎。

食腐动物不会得病的原因,是因为它们长期食腐的习惯,自然而然身体练就形成了一个外来入侵的抗体,其实动物包括人类的身体,并非象专家们说的那样脆弱,我们农村都喜欢说不干不净吃了不生病,农村很多小孩脏兮兮的,吃些东西也不清洗,我们小时候也是这样,经常活蹦乱跳的,还有城市里的一些精神病患者和一些流浪狗,经常捡食垃圾,除精神外看他们都很正常。

前段时间的网红沈大师,就是明显的例子。大家也看到过,一些人可以吃铁吃玻璃,吃泥土砖头的,吃沥青喝汽油的…等等,所以吃腐肉更不在话下了。动物和人的身体都有个适应性,并不象我们想象的那样脆弱。

对于大多数动物们来说,新鲜的食物是猎食的第一选择,因为新鲜的食物含有的细菌和毒素少,这就减少了动物们患病的几率,但大自然的法则是残酷的,在诸多物种的竞争之下,食用腐肉往往是一种无奈的选择,于是在死亡的威胁之下,一些动物只能硬着头皮去食用腐肉。

那么在这个过程当中,这些动物就进化出了强大抵抗能力,典型的例子就是非洲秃鹫,非洲秃鹫之所以喜欢吃腐肉,主要是因为腐肉不仅容易寻找,而且获取的成本很低,它们的主要竞争对手只有一些食腐虫,另外非洲秃鹫还身怀绝技,它们的胃酸的杀菌效果,是人类的十倍之多。

一些科学家通过研究发现,非洲秃鹫的胃酸甚至能腐蚀钢铁,这种超强的胃酸可以灭杀腐肉中含有的各中细菌,而且秃鹫在不断接触各种细菌的同时,它们的身体也逐渐进化出对应的细菌抗体,结果就导致非洲秃鹫拥有一套强大的身体免疫能力,这套强大的免疫能力足以让它们不断的食用腐肉。

最后还有一点,非洲秃鹫有时候会往自己身上撒尿,这些尿液从某种程度上来说,有一定的杀菌作用。

另外秃鹫为了更好的食用腐肉,甚至连头部和颈部的羽毛都舍弃了,因为它们常常要把头部,深入动物腐烂的内脏当中,而羽毛的存在非常容易滋生细菌,所以秃鹫绝对是当之无愧食腐之王……

这个自然界就是这么的神奇,食腐不是它们的本意,而是在漫长的进化旅程中选择的这样的方式。尸体会慢慢的软化、腐败,滋生细菌,显然这些对于生物体来说是有害的,但为何像那些食腐动物吃起来就没有事情呢?

首先我们先分清什么是食腐动物,以及代表的食腐动物有哪些?

食腐动物是指吃腐败的食物维持生命的动物,当然这也包括了肉食的食腐动物以及草食的食腐动物,这一类代表动物有:秃鹫、鬣狗、狼獾、秃鹳等食腐动物。

我们知道在自然界中是弱肉强食,生存竞争非常的激烈,面临的威胁也是来源于各个方向,对于一些动物来讲,虽然具有捕食的本领,但是常常并不能如愿,像鬣狗,鬣狗虽然是集群活动,可以捕食一些弱小的动物,但是面对同样是成群的角马、斑马、野牛、羚羊这些动物,鬣狗几乎不会去招惹它们,所以对于鬣狗这样的比上不足、比下有余的食肉动物来说,只能食腐与食肉并存。

它们为什么不怕腐败的食物上的病菌呢?

因为它们已经具备了极为强悍的肠胃消化系统,像秃鹫,秃鹫的胃分泌强酸,这可以杀灭大部分的细菌,剩下的就交给进化完备的免疫系统,在秃鹫的身上满是细菌,如果放在其它的动物身上早就致病了,正因为秃鹫强大的生理防护机制,才使得它们可以以食腐维生。

其它的食腐动物同样也具备这一点。

对此你有什么看法呢?欢迎在下方留言探讨。我是科幻船坞,感谢大家的阅读,本文图片来自于网络,侵删。

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关键词: 食腐动物 腐肉 细菌病毒